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Local communities outraged by gorilla massacre
09 August 2007

Thousands gather to mourn gorillas in traditional ceremony

(clic ici pour le Français)

On 9 August, 2007, communities from the southern sector of the Virunga National Park and students from Goma will gather to show their respects to the seven gorillas that lost their lives in the last seven months in the Virunga National Park. Over 700 people are expected to join the Gorilla Organization in this gorilla memorial ceremony - a public display of compassion for the gorillas and a demonstration of the local population’s respect for this precious species. 

The most recent massacre of four Mountain gorillas, near Bukima in the southern sector of the Virunga National Park, evoked outrage in the surrounding communities. It is the third tragic attack in this area since the beginning of the year and the local people are no longer prepared to tolerate these senseless killings, which not only threaten the long-term survival of the species but also the economic development of the surrounding area. 

The conservation of Mountain gorillas brings great prospects to the local people living on the border of the Virunga National Park. Community conservation projects protect the gorilla habitat by providing local people with sustainable alternatives to the forests’ resources - alternatives that reduce poverty and improve the health and wellbeing of so many individuals living in the area. Now that peace has returned to the region tourism also has the chance to flourish and the area is set to benefit from the economic advantages that gorilla tourism brings. But these recent attacks threaten to prevent any of this from happening and send the region into economic and ecological despair.

Tuver Wundi, the Gorilla Organization’s communication manager reports of the distress he has witnessed amongst the local populations since the recent gorilla massacre, “the local communities near Bukima are devastated by the recent shootings, they have worked hard during the last 10 years to protect the gorillas and their habitat and have welcomed the ecological and economic benefits that gorilla conservation has brought to their communities. The Mountain gorillas are precious to them … they distinguish this area from the rest or the world and the local people are furious that anyone would want to take this valuable asset away from the country”.

This is not the first time that the Congolese public has been outraged by the unnecessary killing of gorillas. Maheshe was perhaps the most famous gorilla in DR Congo. The silverback appeared on the back of a 50,000 bank note during the 90’s and the entire population came to recognise him as national symbol. Tragically in 1996, poachers tracked and killed Maheshe, leaving in their wake an entire country mourning its loss. For such a vast country, the unity displayed at the time of Maheshe’s death really does reflect the immense respect and compassion the Congolese people have for gorillas.
 
Please help the gorillas and click here to make a donation

-ENDS-

For further information or photographs contact the Gorilla Organization:

Tuver Wundi, communications manager, Goma
Tel: +243998610977 Email: tuver@gorillas.org

Sebu Mugangu, Kinshasa liaison officer, Kinshasa
Tel: +243818910891 Email: sebu@gorillas.org

Abi Girling, communications officer, London
Tel: +44 (0)20 7916 4974  Email: abi@gorillas.org

 
The Gorilla Organization,110 Gloucester Avenue, London, NW1 8HX, UK
www.gorillas.org

NOTES TO EDITORS

About the Gorilla Organization
The Gorilla Organization works internationally to save the world’s last remaining gorillas from extinction by supporting long-term economic development and conservation projects in the poor communities surrounding the gorilla habitat.

Formerly The Dian Fossey Gorilla Fund Europe, the Gorilla Organization was inspired by Dian Fossey herself to raise funds to protect the endangered Mountain gorillas. Today the organisation works to ensure the survival of lowland gorillas as well as mountain gorillas with projects including gorilla protection; agricultural development; the Durban Process (long-term solution to illegal mining); conservation and education; forest people and combating loss of habitat. In 2002 the Gorilla Organization won the BBC International Award for Outstanding Work in Conservation. www.gorillas.org



Les communautés locales indignées par le massacre des gorilles

Des milliers de personnes se rassembleront pour une cérémonie traditionnelle, en signe de deuil pour la mort des gorilles


Le 9 août 2007, les communautés du secteur du sud du Parc National des Virungas et des étudiants de Goma se rassembleront pour rendre un dernier hommage aux sept gorilles qui ont perdu leur vie au cours des sept derniers mois dans le Parc National des Virungas. Plus de sept cents personnes sont attendues pour se joindre à la Gorilla Organization pour cette cérémonie commémorative – une cérémonie destinée à montrer publiquement la compassion  éprouvée pour les gorilles et une démonstration par la population locale du respect qu’elle éprouve pour cette espèce si importante. 

Le massacre le plus récent de quatre gorilles des montagnes, près de Bukima dans le secteur sud du Parc National des Virungas, a provoqué un sentiment de profonde indignation chez les communautés avoisinantes. C’est la troisième attaque tragique dans cette zone depuis le début de l’année et la population locale en a assez de ces tueries insensées, qui non seulement menacent la survie à long terme de l’espèce mais aussi le développement économique de la zone avoisinante. 

La conservation des gorilles de Montagne donne de bonnes perspectives d’avenir à la population locale, qui vit à la frontière du Parc National des Virungas. Les projets de conservation des communautés protègent l’habitat des gorilles en offrant à la population locale des alternatives durables aux ressources de la forêt, des alternatives qui réduisent la pauvreté et améliorent la santé et le bien-être de nombreux individus qui vivent dans cette zone. Maintenant que la paix est revenue dans cette région, le tourisme a à nouveau la possibilité de se développer et la zone est bien placée pour bénéficier des avantages économiques qu’apporte le tourisme dû aux gorilles. Mais ces récentes attaques menacent ce développement et peuvent conduire la région à une catastrophe économique et écologique.

Tuver Wundi, le Directeur de la communication de la Gorilla Organization constate le désespoir des populations locales depuis le récent massacre de gorilles, “les communautés locales près de Bukima sont anéanties par les récentes tueries, elles ont travaillé dur au cours de cette dernière décennie pour protéger les gorilles et leur habitat et étaient heureuses de pouvoir bénéficier des avantages écologiques et économiques que la conservation des gorilles leur a apportés. Les gorilles des montagnes sont très importants pour elles. Ces populations savent que cette zone est différente du reste du monde et elles sont furieuses qu’on puisse vouloir supprimer cette richesse de leur pays.”

Ce n’est pas la première fois que le public congolais est indigné pour le massacre insensé des gorilles. Maheshe était peut-être le gorille le plus célèbre de la RD du Congo. L’effigie du dos argenté avait été imprimée au verso de la coupure des billets de banque de 50 000 au cours des années ‘90 et la population entière avait reconnu en lui un symbole de la nation. Tragiquement en 1996, des braconniers ont pisté et tué Maheshe, le pays tout entier a pleuré sa perte. Pour un pays si vaste, l’unité de tous devant la mort de Maheshe, à ce moment-là, reflète l’immense respect et compassion que le peuple congolais porte aux gorilles.
 

-FIN-

Pour tout renseignement complémentaire ou pour obtenir des photos contactez la Gorilla Organization:

Tuver Wundi, Directeur des communications, Goma
Tél: +243998610977 Email: tuver@gorillas.org

Sebu Mugangu, Kinshasa liaison officer, Kinshasa
Tél: +243818910891 Email: sebu@gorillas.org

Abi Girling, Directeur des communications, Londres
Tél: +44 (0)20 7916 4974  Email: abi@gorillas.org

 
The Gorilla Organization,110 Gloucester Avenue, London, NW1 8HX, UK
www.gorillas.org

NOTES AUX RÉDACTEURS

A propos de la Gorilla Organization
La Gorilla Organization travaille à l’échelon international  pour sauver les derniers gorilles au monde de l’extinction en soutenant un développement économique et des projets de conservation à long terme dans les communautés pauvres qui avoisinent l’habitat des gorilles

Anciennement The Dian Fossey Gorilla Fund Europe, la Gorilla Organization a été motivée par Dian Fossey elle-même, pour réunir des fonds afin de protéger les gorilles des montagnes en voie de disparition. Aujourd’hui l’organisation travaille pour assurer la survie des gorilles des basses terres aussi bien que celle des gorilles des montagnes avec des projets qui comprennent la protection des gorilles, le développement agricole, le Processus de Durban (une solution à long terme à l’extraction minière illégale); la conservation et l’éducation; les populations de la forêt et le combat contre la perte d’habitat. En 2002 la Gorilla Organization a remporté le BBC International Award for Outstanding Work in Conservation. www.gorillas.org
for further information or photographs contact:

David Hewitt, Communications Manager
The Gorilla Organization, 110 Gloucester Avenue, London, Nw1 8HX
Tel: 020 7916 4974
Mobile: 07801 971123
david@gorillas.org
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